Friday, June 30, 2017

Oh, patents! Christofle

Copyright © Françoise Herrmann

Christofle paperweight 
silver plated with glass
Christofle, the famous French silversmith, purveyor of emperors, kings, sultans, parliaments, embassies, ministries, luxury ocean liners, the Orient Express and Air France’s Concorde, was founded by Charles Christofle, in 1830, in Paris.

Interestingly enough, Christofle’s history of silversmithing is intricately linked to patented innovations that the company both purchased and filed. Trained as a goldsmith jewelry maker, Charles Christofle filed hallmarks for both master-jewelry in 1830, and silversmithing in 1845. The company he founded purchased electroplating patents enabling both gold and silver plating of objects on an industrial level. Thus, the firm transitioned from jewelry-making to gold and silversmithing of objects both small and monumental, while still retaining the jewelry activity.

During the course of the 20th century the company filed its own patents covering various sorts of serving utensils and improvements thereof, storage for silverware, silver polishing processes, various fabrication and plating processes. And most recently, in the year 2000, a nanotechnology applied to solid silver or silver plated objects, in view of delaying tarnishing or oxidation of silver. Thus, Christofle continues to innovate, having fairly recently provided a more permanent solution to all the prior art of silver polishing. 

Finally, the company also has a tradition of working in partnership with famous designers such as Ora-Ito and Andrée Putman, in the most recent years.     

The following is a hyperlinked list of some of the vintage Christofle patents, including both design and utility patents, retrieved at the INPI, USPTO and EPO.

USD509997 (S) Handle for flatware – 2005-09-27
USD512267 (S) Handle for flatware – 2005-12-06
USD509997S1 - Handle for flatware – 2003-09-17
FR2790011A1  - Recipient pour la désoxydation de l'argenterie et moyens associés – 2000-08-25
WO9919541A1 - Recipient pour la désoxydation de l'argenterie et moyens associés –  1999-04-22
FR2581295A1 - Bague perfectionnée – 1986 -11-07
FR2534840A1 - Machine automatique pour le polissage de pieces d'orfevrerie, notamment de couverts – 1984-04-27
FR2338669A1 - Eléments de rangement pour couverts de table – 1977-08-19
FR2167305A7 - Récipient muni d’un couvercle – 1973-08-24
FR1178940A - Couverts de table présentés sous emballage en plaques de matière plastique – 1959-05-19
FR1051330A - Procédé et produit pour réaliser simultanément le nettoyage et la protection des surfaces métalliques, et possédant un potentiel positif par rapport à l’électrode d’hydrogène – 1954-01-14
FR1038054A  - Procédé et produit pour réaliser en une seule opération l'astiquage et la protection des surfaces argentiques – 1953-09-24
FR1039328A - Procédé et bain pour réaliser le dégraissage et la protection des pièces d'argenterie neuves – 1953-09-24
FR986678A - Procédé de brasage au four – 1951-08-03
FR986123A - Dispositif de sécurité pour polissoir – 1951-07-27
FR785892A  - Perfectionnements aux anses et poignées de recipients – 1935-08-21
FR748063A - Disque porte-monogrammes – 1933-06-28
FR712505A - Procédé et localisation de dépôts électrolytiques de métaux – 1931-10-03
GB301417 (A) – Process for the manufacture – 1929-12-05
FR657572A - Procédé de fabrication de pièces métalliques tubulaires fermées à une extrémité et galbées ou ornementées sans soudure – 1929-05-24
FR595339A - Fabrication des couverts en métal – 1925-09-30
FR463236A - Obturateur-verseur pour matières pulvérulentes à débit variable et à réglage rapide – 1914-02-17
FR423253A - Procédé essentiellement économique et rapide de nettoyage d'objets métalliques par l'hydrogène à l'état naissant obtenu instantanément et économiquement – 1911-04-12
GB190930497 - Improved utensil for serving food – 1910-05-05
FR399062A - Couverts à servir à branches démontables instantanément, avec emplacements pour les doigts, empechant le glissement de l'instrument dans le plat – 1909-06-21
FR320276A - Nouvelle douille-support pour candélabres permettant, à volonté, l'utilisation de lampes à incandescence électrique, de bougies, lampes quelconques, etc. – 1902-12-06


References
Christofle
Les poinçons d’orfevrerie
Wikipedia - Christofle
https://fr.wikipedia.org/wiki/Christofle

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